Description de l'agrile du frêne

 Larve de l’agrile (David Cappaert, Michigan State university)

Origine et description de l'agrile du frêne

L’agrile du frêne est un coléoptère de petite taille, mesurant entre 8,5 et 13,5 mm de long pour 3 mm de large. Il est de couleur vert-bleu métallique avec des reflets irisés. Cet insecte, originaire d’Asie, est arrivé en Amérique du Nord via le transport de bois ou de palettes infestées.

Il se nourrit de feuilles de frêne et pond ses œufs sous l'écorce de ces derniers. Les larves blanches segmentées se nourrissent du cambium, sous l’écorce, et forment des galeries qui empêchent la circulation des éléments nutritifs, causant la mort de l'arbre. Une fois mature, la larve se métamorphose en agrile adulte qui reprend le cycle de ponte. Cet insecte a été détecté pour la première fois aux États-Unis, dans le Michigan, en 2002.
 
 

Impact de l'agrile

L’agrile se nourrit exclusivement du frêne et de ses essences, à l’exception du Sorbier d’Amérique. En général, un arbre infesté meurt après deux ou trois ans, car les larves et leur descendance s'en nourrissent d’année en année.

Depuis 2002, il a causé la mort de plus de 20 millions de frênes en Amérique du Nord. Cet arbre détient une place importante dans les milieux naturels et dans les villes du Québec. Solide et souple, son bois est utilisé pour fabriquer de nombreux objets résistants dont des meubles et les planchers, ce qui lui confère une valeur économique significative. La présence de ce coléoptère représente donc une réelle menace pour l’environnement et l’économie si aucune mesure n’est prise pour freiner sa propagation.